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Una visita al Museo de América en Madrid

El metro madrileño nos llevó hasta la estación de Moncloa cerca de la Ciudad Universitaria; teníamos la intención de visitar aquel lugar que propone mostrar a sus visitantes una visión general de las culturas americanas más significativas, desde sus primeros habitantes hasta poco antes del cambio de poder entre España y la España criolla: el Museo de América en Madrid.


El Museo de America
en Madrid
Ante la entrada principal del museo nuestra primera impresión fué la de encontrarnos frente a una de aquellas iglesias de un claustro barroco de final de la época colonial española en América. Ello aumentaba aún más nuestro interés por contemplar este conjunto de colecciones que se remontarían desde los primeros objetos traídos en los viajes de Colón junto con los diferentes obsequios otorgados por Cortés y Pizarro a sus Majestades Reales, si no se hubiesen perdido a través de los diversos incendios de Palacio.

Fué a partir del siglo XVIII con la creación del Real Gabinete de Historia Natural por el marino ilustrado Antonio de Ulloa y ratificado en una segunda creación por el rey Carlos III, que se comienza por primera vez con el inventario de los objetos provenientes de las Indias Occidentales, comenzandose también con el archivo de sus descripciones generales. Después de varias denominaciones y traslados, en 1941 se crea oficialmente el actual Museo de América con el consiguiente traslado definitivo de las colecciones hasta 1965. Desde entonces se almacenan y exponen desde aquí tres grandes tipos de objetos arqueológicos, los precolombinos, coloniales y etnológicos, siendo estes últimos los más numerosos pues se trata de objetos de arte popular, trabajos artesanales variados de las diferentes culturas indígenas americanas.

Cinco son las áreas temáticas en la que es dividida la exposición permanente repartida en dos plantas del edificio. Iniciamos la visita en el área titulada Los Instrumentos del Conocimiento. Las primeras ideas e impresiones acerca del Nuevo Mundo plasmadas en los relatos de los cronistas españoles de Indias son expuestas a travéz de una selección exclusiva de textos quienes se exponen entre diversos objetos ilustrativos que tratan de mostrarnos cómo la imagen de América se incorporaba en la realidad del resto del mundo. Arpones, anzuelos, vestimentas, instrumentos de caza, máscaras, tocados de plumas, etc, pertenecientes a las etnias desde la Apache y Tlingit en la América del Norte hasta los diversos utensilios amazónicos y araucanos en la América del Sur muestran de la diversidad creativa américana.

Muy ilustrativa resulta la sala dedicada a la evolución cartográfica, en ella se comtempla las diferentes concepciones geográficas que se crearon alrededor de América desde su “descubrimiento“ hasta nuestros días.

Colección Mochica

La Realidad de América, título del área siguiente, pretende inicialmente introducirnos en la multifacial geografía americana a travéz de la exposición de una enorme maqueta demostrativa de esta. Se complementa esta intensión con un audiovisual donde la flora y fauna de este continente se muestra impactante a la vista del visitante por su variedad y color.

El factor humano enriquece finalmente la temática de esta área con una clara exposición desde las primeras migraciones humanas hacía América en el Paleolítico, pasando luego por la presencia europea, africana y asiática hasta llegar a lo que hoy en día caracteriza las sociedades américanas, el fenómeno del mestizaje. La presentación por medio de una selección de sus objetos más representativos de las diversas culturas desarrolladas desde los Grandes Lagos hasta la Tierra de Fuego cierran da manera adecuada esta “Realidad de América”. Destacan las marcantes expresiones faciales en la cerámica de los llamados “Huacos Retrato“ de la cultura Mochica en Perú. Facetas de la vida cotidiana desde la guerra hasta el erotísmo se plasman artísticamente en los objetos trabajados por manos de los antiguos americanos tanto en arcilla policromada como en diversos metales.


Tesoro de los
Quimbayas

La forma y complejidad como se fueron estructurando las diversas sociedades en territorio americano desde un punto de vista evolutivo es presentada en el área de La Sociedad. La muestra pretende exponer los razgos característicos en la forma de vivienda y utensilios desde las llamadas Tribus o Comarcas primitivas hasta la de los grandes Imperios y Estados regidos ya por sistemas organizados con su consiguiente desarrollo cultural determinado por la diferenciación de estructuras sociales. Nos llamó la atención la fineza en color y costura de los Mantos de Paracas, La colección Oñate de cerámica mexicana del siglo XVII, así como las diversas pinturas pertenecientes a la distintas escuelas coloniales como la Cuzqueña y Quiteña.

La Religión envuelve la temática de la cuarta área de esta exposición. Los instrumentos que el hombre manufacturó para poder transmitir y legitimar sus creencia espiritual y que determinan las diversas manifestaciones religiosas americanas, son expuestos solemnemente. Destaca el llamado Tesoro de los Quimbayas donado por el gobierno colombiano en el año de 1893 y que son nada menos que figuras funerarias en oro que garantizaban el buen llegar a una nueva vida de los difuntos importantes. La intacta Momia de Paracas con todos sus atuendos y enseres muestra como eran los ritos funerarios en el antiguo Perú. Multiples instrumentos para la evangelización, figuras, cuadros, adornos , esculturas y ornamentos de tipo religioso colonial esperan ser admirados por el visitante.

El recorrido termina con el área de La Comunicación donde apreciamos la variedad de los diversos lenguajes desarrollados por el hombre americano para transmitir y almacenar información.

Codigo Azteca

Desde las formas pictográficas primitivas, pasando por los Códigos Maya y Aztecas hasta los diversos símbolos de la iconografía colonial. Con una explicación detallada del significado del idioma castellano en América se cierra este recorrido didáctico sobre el Nuevo Mundo.

Lastima que sólo de las casi veinte mil piezas de distinto grado de importancia que posee este museo dos mil quinientas son aqui expuestas permanentemente. Las restantes se guardan en los almacenes a disposición científica. Después de casi tres horas de recorrido quedamos satisfechos de habernos embullido de los origenes y esencia americana y más aún al saber que las piezas aquí expuestas fueron elegidas por ser las más representativas en su género.

Museo de América
Avenida Reyes Católicos, 6
28040 Madrid
Metro : Moncloa o Islas Filipinas
Horario: Martes a Sábado de 10.00 – 15.00 horas
Domingos y Festivos de 10.00 – 14.30 horas
Lunes cerrado.

texto y fotos: juan carlos castro diaz


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