ed 10/2009 : caiman.de

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[art_2] España: Alejandro de Humboldt - Su Semana en Tenerife 1799 (Recensión)

Elaborando una lista de los alemanes de importancia internacional, el nombre del genio Alejandro de Humboldt (1769 - 1859) siempre debería aparecer entre los 10 primeros. Esa opinión ya la había expresado el poeta Goethe, cuyo himno de alabanza en honor de Humboldt introduce el libro presente  "Alejandro de Humboldt - Su Semana en Tenerife 1799" .

Alfred Gebauer (1907 - 1997) ya publicó esa obra sobre la primera etapa del gran viaje de Humboldt a América en el año 1985, y afortunadamente, la editorial Verena Zech vuelve a editar ahora ese libro póstumamente en Tenerife. Mientras que los grandes viajes de exploración que llevaron a Humboldt por la región andina (Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú) y por México ha tenido bastante repercusión en comentarios alemanes, franceses e hispanos, el inicio de los mismos se ha olvidado en muchos casos.

Humboldt comenzó su viaje de exploración que abrió tantos nuevos horizontes para él y para la humanidad en Junio de 1799 no en América, en los virreinatos de Nueva Granada o México, sino en una isla camino al Caribe, en medio del Atlántico: Tenerife.

Gebauer empieza su obra con un breve resumen biográfico de la juventud de Alejandro de Humboldt, hasta el gran viaje de 1799.  La edición del primer capítulo de la relación del viaje de Humboldt ocupa la segunda y mayor parte del libro, acompañado de los comentarios de Gebauer (no hay que olvidar que el texto original fue escrito en francés y no en alemán). El valor de las informaciones ofrecidas en los comentarios de Gebauer está variando en su calidad. Su nota explicativa que el nombre "Puerto de Orotava" , frecuentemente utilizado por Humboldt, se refiere a la ciudad que hoy se llama Puerto de la Cruz, es fundamental para todos los lectores que no  saben tanto de la historia de Tenerife. Lo mismo se puede decir de otros comentarios útiles de Gebauer, p. ej sobre la familia que albergó a Humboldt y su amigo o la indicación que la casa donde el explorador estuvo viviendo durante su semana en Puerto de la Cruz hoy se llama "Hotel Marquesa" y los viajeros pueden quedarse allí en busca de las huellas de Humboldt. La breve explicación de Gebauer acerca de los cambios de las prioridades en la agricultura de Tenerife podría ser algo más detallada, porque las razones del cuándo  y por qué cultivaron un producto (caña de azúcar, viñas, plátanos) pertenecen a los aspectos más interesantes de la historia de Tenerife.

El punto culminante del texto original comentado por Gebauer es sin duda la descripción  cautivadora de la subida de Humboldt al  Teide, una relación que incluye las observaciones acerca de la pirámide de la vegetación de la isla canaria. La tercera parte del libro, algo demasiado breve,  resume el resto de la biografía de Alejandro de Humboldt hasta su muerte y las circunstancias de la edición de su Opus Magnum.

Llama la atención el valioso material fotográfico presentado en el libro de Gebauer: aparecen fotos antiguas del Siglo XIX (p. ej. vistas de la antigua capital La Laguna y el famoso Valle de La Orotava, todavía sin las destrucciones causadas más tarde por las actividades de la construcción) y los mapas espectaculares, p. ej. la pirámide de la vegetación, reproducción de un dibujo hecho por Humboldt mismo, un motivo que aparece también en la portada del libro.

Gebauer completa su Homenaje a Humboldt con una colección de fotos que muestran los ejemplares más espectaculares de los dragos que se pueden contemplar en los alrededores de La Orotava. Lamentablemente, hoy día falta el drago más grande y antiguo de todos, aunque Humboldt lo había dibujado en 1799. Ese gigante, cuya edad se estimaba a unos 4000 años, cayó, ya enfermo, en el 1868 a causa de una tempestad. Pero sobrevivió el dibujo de Humboldt, llegando a nuestros días, y ahora es presentado en la obra de Gebauer. Para todos los admiradores del gran  Humboldt, ese libro será imprescindible.

Texto: Berthold Volberg
Foto: Zech Verlag

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