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[art_2] España: Recensión: "Debajo del Drago" de Horst Uden
Leyendas y Tradiciones de las Islas Canarias

"Debajo del Drago" es un título muy adecuado para una colección de leyendas históricas y anécdotas recopiladas por el autor Horst Uden (1898 – 1973) durante sus viajes por el archipiélago canario en los años treinta del siglo pasado.
Tan misteriosas como la silueta de un drago, aquel "dinosaurio" entre los árboles, se presentan las leyendas de las "Islas de los Bienaventurados". La mayoría de esas leyendas data de los tiempos de los guanches, la población autóctona de las Canarias antes de la conquista española.

El autor descubre de nuevo las raíces históricas de las Islas Canarias y saca los cuentos de sus primeros habitantes del olvido. Así nos cuenta la leyenda del milagro del "árbol de la lluvia" procedente de la isla misteriosa – y más pequeña de las siete habitadas del archipiélago: El Hierro.

Para cada una de las Canarias el autor presenta al menos una leyenda mítica de los tiempos de los guanches y episodios de la época de la conquista española (Siglo XV), y a veces añade una experiencia personal, una anécdota curiosa del Siglo XX. Horst Uden incluso dedica un cuento chistoso a la inexistente, fabulosa "Isla Fantasma" de San Borondón.

Esa colección de veintiseis cuentos canarios es rica en impresiones. Sus temáticas variadas incluyen dramas trágicas (la historia de amor entre Mirca y Niquiomo en la Isla de La Palma), cuentos mitológicos (sobre los dos inmensos pinos cerca de Vilaflor en Tenerife que en el pueblo llaman "Madre de Agua" y "Pino gordo") hasta episodios humorísticos (el "baile del dragón" durante la celebración del Corpus Christi en Lanzarote o una procesión "desenfrenada" para pedir lluvia en La Gomera.

Posiblemente, para lectores jóvenes el lenguaje poético de Horst Uden resultará algo extraño, ya que contiene algunos arcaismos. Es que en muchos momentos el lenguaje del autor es un testimonio del romanticismo alemán, Uden suele describir las Islas Canarias como muchos viajeros del Siglo XIX y del temprano Siglo XX veían esas islas afortunadas – mucho tiempo antes del auge del turismo en masas y de la especulación inmobiliaria. Horst Uden escribió sus cuentos en una época cuando viajar todavía era el privilegio de unos pocos elegidos.
El autor exploró las Canarias utilizando burros o camellos como medio de transporte. Y las imágenes y escenas de las islas descritas en su libro hoy serán difíciles de encontrar.

Su obra lleno de entusiasmo no es libre de metáforas patéticas, y aunque su lenguaje pueda ser cuestión de gustos, su colección de impresiones canarias es muy recomendable para cualquier visitante de las Canarias interesado en la cultura e historia de esas islas privilegiadas por el clima y la naturaleza.

Texto: Berthold Volberg


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